Cascanueces – 120 años

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San Petesburgo, domingo 18 de Diciembre de 1892: se estrena la suite de dos actos de Pyotr Ilyich Tchaikovsky, con la coreografía de Marius Petipa y Lev Ivanov, adaptada de la historia de Hoffman “El Cascanueces y el Rey Ratón”.  Esta es probablemente una de los ballets clásicos más vistos en el mundo, junto a El Lago de los Cisnes, Romeo y Julieta, Guiselle, Sueño de una Noche de Verano, La Bella Durmiente, Coppélia y  dentro de las cuales varias son composiciones de Tchaikovsky y coreografías de Petipa.  Muchas de las piezas del Cascanueces son fácilmente reconocibles, en particular por los niños ya que debido a su carácter juguetón son muy aceptadas por los chicos.  Esto me trae recuerdos muy agradables de infancia, domingos por la mañana con mis hermanos levantandonos muy temprano a escuchar el Cascanueces y bailar como solo un niño sabe hacerlo.

Happy Halloween

Desde hace muchos años, la sociedad conservadora de Guatemala, en especial los grupos religiosos farisaicos del país, se dedicaron a erradicar por completo la celebración de Halloween (All Hallows Even).  El argumento, como siempre en casos religiosos y fanáticos, fue el contenido impropio para la moral del lugar; el grito de “satánico” no se hizo esperar en las decenas de vigilias para “rescatar” a las almas perdidas.  En fin, una lucha por eliminar opiniones y puntos de vista ajenos al status quo.  Y finalmente, a partir de la década de 1990, las celebraciones callejeras de Halloween fueron desapareciendo y se limitaron a las borranchinas nocturnas de las fiestas de disfrazes para adultos.

Pero a pesar del esfuerzo por insistir que el mundo era plano, el resto del planeta siguió celebrando.  Y es que Halloween está más cerca del espíritu humano de lo que los grupos religiosos se atreven a pensar.  La celebración cristiana del Día de Todos los Santos, o Día de las Santas Ánimas, toca una fibra común en todos los pueblos: honrar y conmemorar el recuerdo de los ancestros, los antepasados, los familiares que se han ido. Algo que tanto en Guatemala como en la China (y de eso doy testimonio propio) tiene vigencia.  Aun cuando también hay un transfondo inconsciente de animismo, manteniendo a las almas apaciguadas para que no interfieran en el mundo de los vivos (o que interfieran si el caso lo requiere).  Así que Halloween, con su anticipación de las almas perdidas y nuestra fascinación humana con lo obscuro y misterioso, también es un común denominador de cualquier sociedad.  De no ser así, ninguna tradición oral contaría con su panteón de demonios, espantos, aparecidos y seres fuera de este mundo.

Para mi, la celebración volvió a tomar un nuevo tinte gracias a cierto jóven mago miope de quien me hize fan al leer las historias de sus aventuras.  Y contribuyo a ello, la fabulosa escenificación de los productores y directores de las ediciones cinematográficas de la historia.  Celebrar y anticipar incoscientemente lo desconocido, incorporar por un momento algo de magia a la letanía diaria, esa se volvió mi celebración de Halloween.  Así que para todos aquellos que están allá afuera esperando esta noche con anticipación, que pasen un buen halloween.  Trick or treat (although I do prefer the treat).

Moby Dick – a 161 años de su publicación

Hoy Google celebra el 161 aniversario de la publicación de Moby Dick, novela de aventura de Herman Melville considerada como un ejemplo clásico del Romanticismo Americano y parte del Canon Occidental de obras artísticas.  Moby Dick narra las aventuras del marinero Ishmael a bordo del ballenero comandado por el Capitan Ahab.  Inicialmente podemos considerar la novela de Melville como un ejemplo de antropomorfismo, donde Moby Dick presenta cualidades humanas de furia y venganza.  Sin embargo, el personaje unicamente refleja las características del verdadero dueño de esas emociones: el iracundo y rencilloso Capitán Ahab, que hace todo lo posible por perseguir a la ballena y darle muerte a toda costa.

Dos de mis frases favoritas dentro del libro son:

Es mejor dormir al lado de un canibal sobrio que al de un cristiano ebrio.

Porque no hay disparate de las bestias de la tierra que no sea infinitamente superado por la locura del hombre.

Winsor McCay’s 107 birthday

 

I will begin with the image of today’s Doodle, because this was what prompted me to write about Winsor McCay. Up until today I didn’t know a thing about who he was.  However,  searching for some brief information about his life and works, I discovered that his work has been influential in today’s graphical and comic artists, all the way from Walt Disney to Moebious.  His graphical style resembles that of illustrations from the early 20th Century and late 19th Victorian era.  It turns out that Winsor McCay was an innovation in his field, providing his viewers with a rich and fantasy like type of illustration and was also a pioneer in the field of animation.  Born in 1869 in Spring Lake, Michigan, was a very prolific illustrator and artist.  His most popular comic strip was named “Little Nemo”, although his most celebrated work was the ground breaking animation short “Gertie the Dinosaur”.  Gertie shows the animation traits that where to be seen in all of the animation work for the following 4 decades.

Illustrations from Gertie the Dinosaur

Animation clip of Gertie the Dinosaur

Two images from “Little Nemo”

Little Sammy

Here is Googles Doodle in full

Doodle – Día del Maestro

Hoy en muchas partes del mundo se celebra el Día del Maestro y es particularmente importante en las culturas China y del sur de Asia.  Resulta que el días 28 de Septiembre se celebra el nacimiento de Confucio (孔丘 – Kong Qiu) que por cierto no inventó la confusión ni es Chino-Japonés (http://youtu.be/jS5ppxRbUvk).  El Maestro Kong (孔夫子,孔子) es considerado por muchos uno de los grandes maestros en la historia China y por eso en esta región se celebra el Día del Maestro (教師節) en la fecha de su natalicio.