Happy Halloween

Desde hace muchos años, la sociedad conservadora de Guatemala, en especial los grupos religiosos farisaicos del país, se dedicaron a erradicar por completo la celebración de Halloween (All Hallows Even).  El argumento, como siempre en casos religiosos y fanáticos, fue el contenido impropio para la moral del lugar; el grito de “satánico” no se hizo esperar en las decenas de vigilias para “rescatar” a las almas perdidas.  En fin, una lucha por eliminar opiniones y puntos de vista ajenos al status quo.  Y finalmente, a partir de la década de 1990, las celebraciones callejeras de Halloween fueron desapareciendo y se limitaron a las borranchinas nocturnas de las fiestas de disfrazes para adultos.

Pero a pesar del esfuerzo por insistir que el mundo era plano, el resto del planeta siguió celebrando.  Y es que Halloween está más cerca del espíritu humano de lo que los grupos religiosos se atreven a pensar.  La celebración cristiana del Día de Todos los Santos, o Día de las Santas Ánimas, toca una fibra común en todos los pueblos: honrar y conmemorar el recuerdo de los ancestros, los antepasados, los familiares que se han ido. Algo que tanto en Guatemala como en la China (y de eso doy testimonio propio) tiene vigencia.  Aun cuando también hay un transfondo inconsciente de animismo, manteniendo a las almas apaciguadas para que no interfieran en el mundo de los vivos (o que interfieran si el caso lo requiere).  Así que Halloween, con su anticipación de las almas perdidas y nuestra fascinación humana con lo obscuro y misterioso, también es un común denominador de cualquier sociedad.  De no ser así, ninguna tradición oral contaría con su panteón de demonios, espantos, aparecidos y seres fuera de este mundo.

Para mi, la celebración volvió a tomar un nuevo tinte gracias a cierto jóven mago miope de quien me hize fan al leer las historias de sus aventuras.  Y contribuyo a ello, la fabulosa escenificación de los productores y directores de las ediciones cinematográficas de la historia.  Celebrar y anticipar incoscientemente lo desconocido, incorporar por un momento algo de magia a la letanía diaria, esa se volvió mi celebración de Halloween.  Así que para todos aquellos que están allá afuera esperando esta noche con anticipación, que pasen un buen halloween.  Trick or treat (although I do prefer the treat).

Moby Dick – a 161 años de su publicación

Hoy Google celebra el 161 aniversario de la publicación de Moby Dick, novela de aventura de Herman Melville considerada como un ejemplo clásico del Romanticismo Americano y parte del Canon Occidental de obras artísticas.  Moby Dick narra las aventuras del marinero Ishmael a bordo del ballenero comandado por el Capitan Ahab.  Inicialmente podemos considerar la novela de Melville como un ejemplo de antropomorfismo, donde Moby Dick presenta cualidades humanas de furia y venganza.  Sin embargo, el personaje unicamente refleja las características del verdadero dueño de esas emociones: el iracundo y rencilloso Capitán Ahab, que hace todo lo posible por perseguir a la ballena y darle muerte a toda costa.

Dos de mis frases favoritas dentro del libro son:

Es mejor dormir al lado de un canibal sobrio que al de un cristiano ebrio.

Porque no hay disparate de las bestias de la tierra que no sea infinitamente superado por la locura del hombre.

Doodle – Día del Maestro

Hoy en muchas partes del mundo se celebra el Día del Maestro y es particularmente importante en las culturas China y del sur de Asia.  Resulta que el días 28 de Septiembre se celebra el nacimiento de Confucio (孔丘 – Kong Qiu) que por cierto no inventó la confusión ni es Chino-Japonés (http://youtu.be/jS5ppxRbUvk).  El Maestro Kong (孔夫子,孔子) es considerado por muchos uno de los grandes maestros en la historia China y por eso en esta región se celebra el Día del Maestro (教師節) en la fecha de su natalicio.

Doodle – Google’s 14 anniversary

Amazingly, today Google is already 14 years old.  It is impressive how we have come to depend so much on Google’s search method.  It is so persistent in everyday life that it is even making it into the vocabularies of languages around the world.  “Lets Google that” or “Google it” are just some expressions in English, where the name of the company is synonymous with an action of web search.   Over the years, Google has created many products that not only rival with existing products, but many times set the trend to what would be a next generation application.  Happy Birthday Google and thanks to all of you at Mountain View